return to home page

The Alaska Purchase | Покупка Аляски

English | Russian Английский | Русский

Native Peoples | Russian Discovery | Russian Colonization | Alaska Fur Trade | The Alaska Purchase | American Early Development | Russian Orthodox Church in Alaska | Gold Rush | American Colonization | Pioneer Women | Tourism and Transportation | Popular Culture


Key Players in the Alaska Purchase

Russia and the Sale of Alaska

By the 1850s, Russian interest in Alaska began to wane as a consequence of changing economic prospects and geopolitical concerns. The fur trade in sea otter pelts, which had been profitable in Russian America for more than a century, slumped for both ecological and commercial reasons. Russia’s contemporaneous acquisition of new lands from China lessened further the importance of Alaska. Emperor Aleksandr II (1818-1881) added the northern portion of the Amur region to the Russian Empire under the Treaty of Aigun in 1858, and the Maritime region east of the Ussuri River under the Treaty of Peking in 1860. These acquisitions shifted the focus of Russia’s eastern attentions from Alaska to the area around Khabarovsk and Vladivostok, which provided better access to the Pacific Ocean and the markets of East Asia.

After weighing all its options, the tsarist government concluded that it had little choice but to sell its American colony. Great Britain had shown sustained interest in obtaining Alaska as an addition to its territory in British North America (Canada), and had potentially threatened it during the Crimean War (1853-56) after attacking the Kamchatka Peninsula. Russia in particular recognized that the long-standing economic ambition of the Hudson’s Bay Company to tap Alaskan resources made the region vulnerable to British designs. But, after losing the Crimean War to Britain, France, and Turkey in 1856, the tsar was in no mood to negotiate with Great Britain or to see Alaska absorbed by a recent enemy.

Russia thus turned to the only other potential buyer, the United States. In the mid-nineteenth century, Russia and the United States were drawn together by a common hostility toward Great Britain and a basic agreement on most foreign policy issues. Of the major European powers, Russia was the only one to support the Union in the American Civil War of 1861-65. The United States had already become aware of the possible Russian interest in selling Alaska in the mid-1850s, during the term of President Franklin Pierce. Faced with the breakup of the nation, however, the administrations of Presidents James Buchanan and Abraham Lincoln were in no position to respond positively to Russian offers. Ardent expansionists such as William H. Seward, secretary of state under both Presidents Abraham Lincoln and Andrew Johnson, nonetheless retained an abiding interest in obtaining Alaska, which they saw as an integral component of Manifest Destiny and the American drive to the Pacific. In 1867, Seward reached an agreement with the Russian ambassador in Washington to purchase the territory for $7.2 million.

Treasury check used to pay for Alaska

Treasury Warrant in the Amount of $7.2 Million for the Purchase of Alaska, 1868.
National Archives and Records Administration.

After the House of Representatives finally appropriated the money in the summer of 1868, the U.S. Treasury transferred $7.2 million in gold to Russia. The unusual price included the cost of acquiring some remaining assets of the Russian-American Company in Alaska, as well as funds set aside to bribe select American Congressmen to vote for the treaty.

Чек на 7,2 миллионов долларов. 1824 г.
Национальный архив.

После того, как летом 1868 года Палата представителей наконец–то ассигновала средства, Казначейство перевело России 7,2 миллионов долларов золотом. Необычная цена включала также стоимость приобретения некоторых оставшихся активов Российско–американской компании на Аляске, а также фонды, отложенные на взятки некоторым американским конгрессменам, чтобы они проголосовали за договор.

first page of the Russian copy of the treaty

Czar's Ratification of the Alaska Purchase Treaty, 1867.
National Archives and Records Administration.

The official Russian version of the Alaska Purchase treaty (Cession of the Russian Possessions in North America to the United States) was known as the tsar’s reading copy. Typical for tsarist manifestos, it began with an illuminated opening page that listed all the historical titles of the Russian emperor.

Российская копия договора.
Национальный архив.

Официальный русский вариант договора о покупке Аляски (Передача Российской собственности в Северной Америке Соединенным Штатам) известен как царская копия. Типично для царских манифестов, этот документ начинался с лицевой страницы, на которой указывались все исторические титулы императора России.

The official American copy of the treaty

Original of Treaty with Russia for Cession of Alaska, 1867.
National Archives and Records Administration.

The American version of the Alaska Purchase treaty was much simpler in form, containing just the text in longhand and a signature page. The United States government also published a printed English text of the treaty.

Американский вариант договора
Национальный архив.

Американский вариант договора о покупке Аляски по форме был намного проще, он содержал только текст от руки и страницу с подписью. Правительство Соединенных Штатов также опубликовало отпечатанный текст договора на английском языке.

Местное население Аляски | Открытия русских | Российская колонизация | Торговля пушниной на Аляске | Покупка Аляски | Ранное американское развитие | Русская православная церковь на Аляске | Золотая лихорадка | Американская колонизация | Женщины первооткрыватели | Туризм и транспорт | Массовая культура


Главные участники покупки Аляски

Россия и продажа Аляски

К 1850–м годам, в результате изменения экономических перспектив и геополитических взглядов, интерес России к Аляске начал угасать. Торговля шкурами морских выдр, прибыльная в Русской Америке в течение более века, сократилась по экологическим и коммерческим причинам. Одновременное приобретение Россией новых земель у Китая снизило последующую важность Аляски. В 1858 году по Айгунскому доровору император Александр II (1818–1881) присоединил северную часть Амурского региона к Российской Империи, и в 1860 году по Пекинскому договору – Приморский регион к востоку от реки Уссури. Эти приобретения перевели центр внимания России на востоке с Аляски на территории около Хабаровска и Владивостока, что улучшило доступ к Тихому океану и рынкам Восточой Азии.

После оценки своих возможностей, царское правительство пришло к выводу, что у него нет другого выбора как только продать Американскую колонию. Великобритания проявляла постоянный интерес к присоединению Аляски к своей территории в Британской Северной Америке (Канада), и потенциально угрожала сделать это во время Крымской войны (1853–56) после нападения на полуостров Камчатка. Россия хорошо понимала, что давние экономические амбиции компании Гудзонс Бей воспользоваться ресурсами Аляски делали регион уязвимым для Британских планов. Но после того, как Россия проиграла Крымскую войну у Британии, Франции и Турции в 1856 году, царь не хотел ни вести переговоры с Великобританией, ни увидеть Аляску взятой недавним врагом.

Таким образом Россия обратилась к единственно оставшемуся покупателю – Соединенным Штатам. В середине девятнадцатого века Россию и Соединенные Штаты объединяла общая вражда к Великобритании и общее согласие по большинству вопросов международной политики. Из всех главных европейских держав Россия была единственной, поддерживающей северные штаты в Гражданской войне в Америке в 1861–65–х годах. Соединенные Штаты знали о возможном интересе России продать Аляску в середине 1850–х годов во время правления президента Франклина Пирса. Столкнувшись с проблемой распада страны, президенты Джеймс Бьюкенан и Абраам Линкольн не могли дать положительный ответ на предложения России. Тем не менее такие ярые экспансионисты, как Уильям Х. Сьюард, госсекретарь при обоих президентах Абрааме Линкольне и Эндрю Джонсоне, сохранили интерес к приобретению Аляски, в которой они видели неотъемлемую часть «Предначертания судьбы» и продвижения Америки к Тихому океану. В 1867 году Сьюард достиг соглашения с послом России в Вашингтоне о покупке территории за 7,2 миллионов долларов.

Frontiers | Introduction | Exploration | Colonization | Development | Alaska | National Identity | Mutual Perceptions
Границы | Введение | Исследование | Колонизация | Развитие | Аляска | Национальное самосознание | Взаимное восприятие