[Home] [Current Tables of Contents]

[ HLAS Online Home Page | Search HLAS Online | Help | FAQ | Comments ]


Volume 60 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: Hispanic Caribbean

UVA DE ARAGÓN, Associate Director, Cuban Research Institute, Florida International University
JUAN FLORES, Professor of Puerto Rican and Cultural Studies, Hunter College


CUBA AND THE DOMINICAN REPUBLIC

EN LOS ÚLTIMOS AÑOS, se distingue en la narrativa cubana un renovado interés por el género del cuento, como lo demuestran las antologías Aire de luz (ítem #bi2002001173#), Cuentos de La Habana Vieja (ítem #bi 00001900#), Poco antes del 2000 (ítem #bi 00002090#), Nuevos narradores cubanos Cuba (ítem #bi 00006012#), El ojo de la noche: nuevas cuentistas cubanas (ítem #bi2002001172#), e incluso el tomo en inglés Cuba: Short Stories from the series A Traveler's Literary Companion (ítem #bi2003003606#). Se puede observar asimismo a autoras consagradas, como son los casos de Amelia del Castillo y Mirta Yánez, que en estos momentos sacan a la luz un compendio de sus cuentos, publicados a través de los años, bajo los títulos, respectivamente, De trampas y fantasías (ítem #bi2003003599#) y Narraciones desordenadas e incompletas (ítem #bi 00000455#). Otros autores, ya conocidos por sus narraciones breves, incursionan por vez primera en el género de la novela, como Ena Lucía Portela con El pájaro: pincel y tinta china (ítem #bi 00002097#) y Abilio Estévez con Tuyo es el reino (ítem #bi 99006775#).

En el género de la novela publican nuevas obras, autores ya consagrados como Eliseo Alberto, Antonio Benítez Rojo, Daína Chaviano, Jesús Díaz, Mayra Montero, Matías Montes Huidobro, Leonardo Padura Fuentes, y Zoe Valdés. Surgen otras voces nuevas de gran interés como las de Andrés Jorge y Pedro Juan Gutiérrez.

En cuanto a la temática, la literatura cubana se mantiene muy apegada a la realidad, sin poder escapar las circunstancias políticas, que a veces se incorporan en la obra de forma imaginativa y oblicua, y en otras más directa y crudamente. El erotismo, los elementos de religiones afrocubanas, la dura realidad de la isla, la nostalgia del exilio, y la angustia existencial ante un futuro incierto son motivos constantes en diversos autores. Pocos logran no escribir sobre Cuba. Una de esas excepciones es la magnífica novela de Mayra Montero, El capitán de los dormidos (ítem #bi2003003608#).

Los cubanos siguen publicando en diversas partes del mundo, de La Habana a Miami, de Madrid a Ciudad México, de Cincinnati a Barcelona, lo cual muestra que no ha decaído el interés universal por la producción literaria en la isla caribeña.

Si bien el afán de integrar la literatura escrita en la isla y la de la diáspora, largamente escindida, data de hace varios años, y se puede comprobar aquí con las antologías que incluyen a escritores residentes en la isla y fuera de ella, así como con la publicación en Cuba de novelas de escritores en el exterior (i.e., Las historias prohibidas de Marta Veneranda de Sonia Rivera-Valdés, ítem #bi 00002117#), hay otro fenómeno de interés. Escritores en la isla intentan incluir el fenómeno de la diáspora en sus obras. Tal es el caso de Leonardo Padura Fuentes en La novela de mi vida (ítem #bi2002004655#), mientras que autores largamente ausentes de Cuba se esfuerzan por reproducir la vida allá, como en algunos de los cuentos de Amelia del Castillo, ya mencionados aquí. Aunque el intento de entender al otro es digno de elogio desde un punta de visto humano y político, en el plano literario aún no ha cuajado.

Los estilos varían desde la prosa poética al realismo sucio, desde la difícil prosa sencilla y directa, en apariencia fácil, hasta los juegos barrocos en el lenguaje y la misma estructura.

La narrativa dominicana sigue igualmente aferrada a la problemática nacional. El fantasma de Trujillo continúa apareciendo en un gran número de obras. Se observan elementos de realismo mágico, recreación de viejas leyendas y mitos, y una inexplicable nostalgia por un pasado que sin embargo se denuncia lleno de espanto. [UA]

PUERTO RICO

Dramatic political events at the turn of the millennium have made their mark on Puerto Rican literature. The commemoration of the centenary of the North American occupation of the island in 1898 occasioned an array of publications, including the reissuing of earlier literary works and some original writings on the theme of modern colonial history (item #bi2002004429#) and a re-examining of the nation's past (items #bi2002004448#, #bi2002004422#, and #bi2002006691#). Other influential events of those turbulent years were the release of long-held political prisoners and, most dramatically, the opposition to US military presence on the island of Vieques. The latter struggle occasioned a range of literary works (e.g., item #bi2002004418#), as well as poetry and abundant nonfiction commentary on citizenship, the environment, and military occupation.

During the late 1990s and early 2000s, literature from women writers and the Puerto Rican diaspora in the US continued to play a major role in Puerto Rican cultural expression. The ongoing work of internationally prominent women authors such as Rosario Ferré, Ana Lydia Vega, and Magali García Ramis has been amplified by the writings of Mayra Santos-Febres, Mayra Montero, and others, with continued attention to themes of gender and family relations. Fictional and poetic writing by Puerto Ricans in the US has continued, and is receiving increased attention from the general readership—including the reading public in Puerto Rico. Most well-known among these is Esmeralda Santiago, whose stories and novels sell widely in both languages and are available throughout the island, while works by writers such as Judith Ortíz Cofer, Abraham Rodriguez, and others are also becoming more familiar to readers in Puerto Rico.

Despite striking continuities with literature of earlier decades, present-day writing also indicates the emergence of a new literary generation. The recent passing of some major writers from the generation of the 1950s such as José Luis González, Pedro Juan Soto, Clemente Soto Vélez, and René Marqués, mark the end of an era in the country's literary activity. Yet even the thematics and stylistic tendencies of the highly visible "generation of the 70s" appear to be giving way to new developments. While writers of that period such as Rosario Ferré, Edgardo Rodríguez Juliá, and Luis Rafael Sánchez continue to publish important new works, contemporary younger writers place stronger emphasis on the subject of race and sexuality, and tend to question long-held assumptions about national culture and identity. Some of these new tendencies are evident in the writings of Santos-Febres as well as in her anthology Mal(h)ab(l)ar (item #bi2002004436#).

While local events and controversies generate and nourish these new perspectives, literary and cultural expressions of the diaspora are also strong influences. As is particularly noteworthy among the cultural expression of Puerto Rican youth, current poetic creativity demonstrates the influences of rap rhyming, slam poetry, and open-mic performance prevalent among African-American, Latino, and Asian-American youth in the US. Further evidence of the literary presence of the diaspora is the appearance of works such as Piri Thomas' Down These Mean Streets (new edition published in 1997); Judith Ortíz Cofer's Line of the Sun (1989; Spanish original: Línea del sol, 1986); and Abraham Rodriguez's Spidertown (1993), also available in Spanish translation (1999) and available to readers on the island.

Important works on literary and cultural criticism are also directed at these new orientations. Notable during recent years are Arcadio Díaz Quiñones' essays in El arte de bregar (see HLAS 58:3600), Juan Flores' From Bomba to Hip-Hop: Puerto Rican Culture and Latino Identity (see HLAS 58:3601), and Jorge Duany's The Puerto Rican Nation on the Move (2002), all of which point toward the centrality of transnational interactions as crucial to understanding contemporary Puerto Rican culture. Among nonfiction works, the theme of literature in its relation to popular music is of central interest, as in the works by Angel Quintero Rivera, Salsa, sabor y control!: sociología de la música "tropical" (1998); Frances Aparicio, Listening to Salsa: Gender, Latin Popular Music, and Puerto Rican Cultures (see HLAS 58:3597); and Juan Otero Garabís, Nación y ritmo, descargadas desde el Caribe (2000). [JF]


Go to the:


Begin a Basic Search | Begin an Expert Search

[ HLAS Online Home Page | Search HLAS Online | Help | FAQ | Comments ]


Library of Congress
Comments: Ask a Librarian (11/28/11)