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Volume 58 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: Chile

JOSE PROMIS, Professor of Latin American Literature and Literary Criticism, University of Arizona


LA NOVELA CHILENA SUFRIÓ la desaparición de su más destacado representante durante el bienio 1996-97. José Donoso, Premio Nacional de Literatura, falleció a fines de 1996, seguido unos meses después por su esposa, Pilar Donoso, autora de Los de entonces (1987), una interesante contribución a la Historia personal del Boom (ver HLAS 52:3801). Poco antes de morir, Donoso concluyó con grandes penurias físicas la redacción de su novela El mocho (item #bi 97017220#), una síntesis donde se acumulan los temas que lo obsesionaron a lo largo de toda su extensa producción narrativa. El influjo de la visión literaria de Donoso sobre las generaciones actuales se manifiesta en varios relatos publicados durante este bienio, particularmente en aquellos que continúan la temática de la casa como espacio privilegiado para representar los conflictos trascendentales de la sociedad chilena. Una casa vacía (item #bi 97003072#) puede considerarse como novela paradigmática de la preferencia que Donoso impuso sobre los novelistas más jóvenes como Cerda y que ofrece un interesante campo de estudio para la investigación literaria.

Durante este bienio, la narrativa chilena exhibe varias características definidas. En primer lugar, una inequívoca tendencia hacia la apertura geográfica que ciertos críticos de la literatura llaman cosmopolitismo contemporáneo de la narrativa nacional. Si bien algunos lo consideran un reflejo artístico de la apertura de Chile hacia el mercado internacional y de la prosperidad económica del país, otros críticos lo interpretan como el único efecto positivo del exilio, ya que muchos relatos ambientados en Europa y EE.UU. pertenecen a escritores que sufrieron dicha experiencia. Tal es el caso del autor de los excelentes cuentos de El funeral de la felicidad (item #bi 98009646#), que pueden citarse como ejemplo representativo. Además, el período del gobierno militar continúa siendo el referente privilegiado para muchos narradores, en especial para los pertenecientes a la llamada "generación post-golpe." A diferencia de la narrativa publicada en años anteriores, el interés tiende a concentrarse ahora en las consecuencias de dicho régimen una vez desaparacido del ámbito político nacional. Un significativo repertorio de motivos literarios refleja esta preocupación, entre los que pueden citarse como más frecuentes el viaje y la búsqueda del padre, las experiencias adolescentes caracterizadas por sentimientos de desorientación y orfandad, y el contraste entre los idealismos del pasado con la fractura y la asfixia del presente. Significativas son también, en este mismo aspecto, tres tendencias que tienen como factor común enfrentarse de manera crítica o escéptica a las verdades oficiales: el interés que algunos novelistas de prestigio manifiestan por el escrutinio del "alma nacional" que se transparenta, por ejemplo, en El humor brujo (item #bi 97003078#), y que responde sin duda a la preocupación que despierta la denuncia de muchos sociólogos acerca de la pérdida de dicha identidad en el mundo de la economía global en que Chile se ha insertado; la desacralización del discurso oficial de la historia de Chile que se produce al interpretarlo a la luz de posibilidades imaginarias alternativas, como ocurre, por ejemplo, en Déjame que te cuente (item #bi 98009542#) o la parodización de las actitudes redentoras del pasado inmediato que representa muy bien la novela Cien pájaros volando (item #bi 97003077#). No menos significativa de la recuperación de una tradición cultural castigada durante el gobierno militar es la re-edición de relatos considerados clásicos de la narrativa social chilena, de los cuales se recogen varios ejemplos en las anotaciones.

Es necesario destacar también dos corrientes narrativas cuyo volumen y calidad aumenta durante el bienio. La narrativa femenina de tendencia feminista se manifiesta a través de la publicación de un número considerable de cuentos y novelas, entre las cuales hay que destacar la primera novela de García-Huidobro, Hasta ya no ir (item #bi 97003070#), una pequeña obra maestra. El éxito de ventas de relatos como Tinta roja (item #bi 97017226#) de Fuguet, y de relatos policiales como los de Ampuero (item #bi 97017225#), demuestra que la novela de entretención, desconocido en Chile hasta hace unos años atrás, sigue ganando espacio en las preferencias de los lectores, fenómeno que sin duda despertará el interés de los sociólogos de la literatura.


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