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Volume 54 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: Andean Countries

RAYMOND L. WILLIAMS, Professor of Spanish, University of Colorado
DICK GERDES, Professor of Spanish, University of New Mexico

COLOMBIA AND VENEZUELA

MUCH OF THE LITERARY CRITICISM published in Colombia dealt with Gabriel García Márquez. More than a decade since his Nobel Prize, García Márquez is still the object of a vast amount of literary criticism. Several new volumes have been written on his work, including analytical studies by Robert Sims (item bi 92018737) and Isabel Rodríguez Vergara (item bi 92018791), as well as a bibliographical book by Pedro Sorela (item bi 92018732).

In Venezuela, scholars and critics dedicated work to a larger variety of writers. Venezuelan critics continue to dedicate studies to traditional figures, such as Rómulo Gallegos (item bi 92018793) and Arturo Uslar Pietri (item bi 92018764). They have also focused attention on writers of later generations, such as Salvador Garmendia (items bi 92018757 and bi 93020281) and José Balza (items bi 92018763 and bi 93020256).

A publishing boom in Colombia (headed by Tercer Mundo Editores and Planeta Editorial) continued from the late 1980s through the early 1990s, and Gabriel García Márquez (items bi 92018740, bi 92018760, bi 93020255, and bi 93020445) and R.H. Moreno-Durán (item bi 93020269) remained the two leading writers. Both continued writing fiction and essays, and in the early 1990s poet Alvaro Mutis rose to the forefront of Colombian fiction writing. Two talented younger novelists, Marco Tulio Aguilera Garramuño (item bi 93020280) and Fanny Buitrago (item bi 93020262), published volumes of short stories.

Conventional and traditional kinds of fiction, such as the products of Manuel Mejía Vallejo (item bi 92018749) and Mario Escobar Velásquez (item bi 93020267), continued to appear in Colombia. The young writers Luis Fayad (item bi 93020266) and José Luis Garcés (item bi 92018739) published new novels, but have yet to produce their major works. Promising new figures to appear on the Colombian literary scene were Juan José Hoyos (item bi 92018753), Fabio Martínez (item bi 92018787), and Bernardo Valderrama Andrade (item bi 93020271).

In Venezuela, Salvador Garmendia (items bi 92018757 and bi 93020281) remained one of the major figures of the contemporary novel, along with writers of the later generation, such as José Balza (items bi 92018763 and bi 93020281). Some Venezuelan fiction writers took a more bold and experimental approach than seen recently in Colombia. Oswaldo Trejo (item bi 93020261) and Alejandro Rossi (item bi 92018734) were two such writers.

The vitality of literature in the Andean region was evidenced not only by the proliferation of publications, but also by the fact that a commercial and popular writer such as the Colombian Fernando Soto Aparicio (who has not written a substantive novel since the early 1970s) launched a committee in Bogotá to support his campaign for a Nobel Prize. [RLW]

ECUADOR, PERU, BOLIVIA

A poco más de 20 años de la muerte del escritor peruano José María Arguedas, ha surgido una gama interesante e importante de trabajos analíticos de su obra literaria (items bi 92005644, bi 92018817, bi 93018427, bi 93018425, bi 92019276, bi 92019238, bi 94002378 y bi 94002379). Se ofrecen trabajos que abarcan el pensamiento filosófico arguediano, la importancia de su novela El zorro de arriba y el zorro de abajo, un homenaje de los profesores de la Universidad de San Marcos y estudios sobre los elementos épicos y la presencia del amor y el eroticismo en su obra. También ha habido una abundancia de trabajos sobre la literatura peruana en general (items bi 92005639, bi 92005647, bi 93018424, bi 93018564, bi 92019281, bi 92019239, bi 92019262, bi 91018960, bi 91010274 y bi 93018421), o sea, historias amplias, de una época o de una generación. Uno de los trabajos más recomendados es el de un grupo de profesores de la Universidad de San Marcos cuyo marco de referencia es el período 1970-88 (item bi 91010274). En cuanto al análisis del fenómeno literario-cultural del Ecuador, un estudio agudo de la época que abarca desde la de los años 60 hasta nuestros días es el de Michael Handelsman (item bi 91009665); otro trabajo que reúne estudios de evaluación punzante y acertada es Signos de futuro (item bi 92018805). El discurso minero sigue siendo un tema de importancia para los estudiosos bolivianos y el crítico Javier Sanjinés dedica un trabajo a tradición y cambio en la crítica literaria boliviana (item bi 91009659).

Durante este último período en el Perú, Ecuador y Bolivia, se destaca la diversidad de formas y temas narrativos que abarca la novela histórica, el cuento psicológico, la elaboración literaria de antiguos mitos indígenas, la narrativa feminista, el diario íntimo y la memoria autobiográfica. Curiosamente, han salido casi simultáneamente las memorias de los tres escritores peruanos de más importancia de hoy: Bryce Echenique, Ribeyro y Vargas Llosa (items bi 94002377, bi 94002381 y bi 94005923); el denominador común entre las tres memorias es la estrecha relación entre vida y oficio de escribir, lo cual resulta en textos fascinantes. Alfredo Bryce Echenique y Mario Vargas Llosa también producen novelas y otros ensayos importantes (items bi 92005638, bi 93018422, bi 92005624 y bi 93018418). Guillermo Thorndike agrega dos obras apasionantes a una lista creciente de las novela-reportajes que viene escribiendo desde hace tiempo (items bi 92005635 y bi 92019256). Luis Urteaga Cabrera recoge, reelabora y rescata hermosos y valiosos mitos antiguos de los indígenas de la zona amazónica del Perú (item bi 93018426), Eduardo González Viaña literaturiza un tema de la creencia popular religiosa en el Perú y escribe una novela encandilante (bi 93018428) y Gregorio Martínez recrea el mundo afroperuano de la costa sur del Perú mediante elementos culturales (la música, el folklore) de la región.

En el Ecuador se destacan novelas y colecciones de cuentos de escritores conocidos - es decir, Eliécer Cárdenas (item bi 92005628), Iván Egüez (item bi 92005632), Raúl Pérez Torres (item bi 92005636) y Jorge Dávila Vásquez (item bi 92019272) - y otros en vías de madurez narrativa. Dos narradores que merecen mención aparte son Natasha Salguero y Juan Valdano, el primero por una novela de porte feminista cuyo cuestionamiento enfoca el lenguaje (item bi 93018439) y el otro por una novela histórica impactante por su aspecto político y recreación del ambiente colonial (item bi 92005633). En el campo de las letras bolivianas predomina la publicación de obras narrativas centradas en la recreación nostálgica de pasados idílicos pero ya violados y corruptos; en el caso de la obra de Renato Prada Oropeza (item bi 92005623), también se presentan ambientes políticos que exceden los parámetros nacionales para cuestionar la realidad latinoamericana. [DG]


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