[Home] [Current Tables of Contents]

[ HLAS Online Home Page | Search HLAS Online | Help | FAQ | Comments ]


Volume 52 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


Colonial Period

ALVARO FELIX BOLAÑOS, Assistant Professor of Spanish, Tulane University

LOS ESTUDIOS DE LAS LETRAS del período colonial hispanoamericano en los últimos años han seguido incrementándose y comienzan a demostrar una mayor precisión de criterios de análisis, un creciente consenso en la metodología y un interés en nuevos temas y autores. Entre los rasgos sobresalientes en la mayoría de estos estudios están la orientación interdisciplinaria, la superación de la noción de "literatura," o la precaria unidad "historia/ficción," en el estudio de textos cuyo propósito no es estético ni su composición incluyó incursiones dentro de la imaginación literaria como sucede con las llamadas "crónicas de Indias." Esta noción se tiende a reemplazar por la de "discurso," más amplia y versátil en la explicación de la naturaleza frecuentemente híbrida de estos textos. Además de la conformada por los trabajos aquí reseñados, otra prueba del fortalecimiento de esta tendencia la han ofrecido recientes congresos como "Reflections of Social Reality: Writing in Colonial Latin America" (Amherst, Mass., 19-21 abril, 1990) y "the University of New Mexico Conference on Hispanic Culture and Society: Revising the Encounter" (Albuquerque, 13-14 feb., 1992) en donde han sido escasas las ponencias sobre "literatura" propiamente dicha.

Comienza a imponerse también el examen de las obras en contextos culturales más amplios. Margarita Zamora ubica al Inca Garcilaso en la tradición intelectual del Humanismo renacentista para explicar la composición de Comentarios reales (en uno de los estudios quizás más importantes de esta década, item bi 90003463) y A. Colombí-Monguió tiene en cuenta la tradición intelectual del barroco europeo para explicar el valor de Miscelánea Austral (item bi 89018140). Rolena Adorno considera factores históricos y culturales en las Indias y en España para la mejor comprensión de discursos de resistencia amerindios y moriscos dentro del mismo contexto colonizador español (item bi 89004762). Se nota un incremento de estudios de la alteridad o las representaciones del "otro," sea americano o europeo, en los textos escritos durante el encuentro de América y Europa (items bi 92002726, bi 92004066 y bi 92003896); igualmente se nota el abandono de perspectivas eurocentristas en la valoración de los textos y la creciente utilización del concepto de "colonialismo" (items bi 92003972, bi 92003890 y bi 92003886) en el análisis de las estructuras verbales que componen las obras sobre el Nuevo Mundo.

Críticos como Rolena Adorno (items bi 89002984, bi 89004762 y bi 89002987), Walter Mignolo (item bi 89002985) y Margarita Zamora (item bi 89005167), continúan ofreciendo trabajos precisando aspectos metodológicos fundamentales que ayudarán muchísimo a una futura generación de estudiosos de estas letras coloniales. Se ha generalizado la tendencia a la relectura, más crítica y menos ideológica, de viejos textos. Naufragios de Alvar Núñez Cabeza de Vaca es objeto de aproximaciones saludablemente imaginativas e interdisciplinarias (se señalan Sylvia Molloy, item bi 89001254 y E. Pupo-Walker, item bi 89014505); Cristóbal Colón propició dos artículos fundamentales que esclarecen la compleja naturaleza de su discurso y la presencia activa de Las Casas en él (items bi 89016933 y bi 92003968); Hernán Cortés, Bernal Díaz y el mismo Las Casas fueron objetos de incisivos exámenes desmantelando personajes mitificados y cuestionando estrategias textuales de sus escritos consideradas antes inamovibles (items bi 89004860, bi 89014790 y bi 89004859).

Los estudios sobre los llamados discursos de resistencia, generalmente de escritores indígenas o mestizos, siguen concentrándose en la formidable obra de Guamán Poma de Ayala. Mercedes López-Baralt articula el análisis estuctural con el método etnohistórico en un monumental trabajo sobre este cronista amerindio (item bi 92003847). Raquel Chang-Rodríguez une a Guamán Poma con los menos conocidos cronistas (también peruanos) Titu Cusi Yupanqui y Joan de Santa Cruz Pachacuti en un trabajo que resalta el aporte amerindio al cuerpo de los primeros textos hispanoamericanos (item bi 90003462), y W. Mignolo examina las ambigüedades discursivas de la obra del mestizo mexicano Diego Muñoz Camargo (item bi 89001255).

El tema del barroco americano ha tenido interesantes aproximaciones en acuerdo con las perspectivas anotadas. García Morales (item bi 89000885) y Moraña (item bi 89003000), por ejemplo, examinan textos barrocos como manifestaciones textuales del poder colonizador español. B. Pastor, en una tesis audaz plantea el origen de la actitud barroca en América en una carta desengañada de Lope de Aguirre del siglo XVI (item bi 89002995). Sor Juana Inés de la Cruz continúa siendo objeto de excelentes aportes en reacción y en complementación del formidable trabajo de O. Paz. F. Luciani (item bi 89004766), por ejemplo, desautoriza la objetividad del retrato de la monja ofrecido por el poeta mexicano, mientras que A. Alatorre (item bi 89001262) hace un extraordinario y utilísimo estudio de la carta de Sor Juana al jerarca de la iglesia que más se opuso a su actividad intelectual, su confesor, el jesuita Núñez. Esta amplia monografía es a la vez un estudio de la personalidad y la biografía intelectual del confesor, del contexto de la literatura religiosa que propició el ataque a la monja, y de las relaciones de ésta con Núñez.

Además de las incursiones en Sor Juana, el estudio de textos por mujeres ha tenido desarrollos sólidos y de gran calidad en otro artículo de A. Colombí-Monguió reivindicando el genio poético de una autora peruana del siglo XVII (item bi 89005285), y en los descollantes edición y estudio de textos inéditos de monjas españolas e hispanoamericanas de E. Arenal y S. Schlau (item bi 92018992), con los cuales comienzan a llenar un vació y plantean fundamentales perspectivas de estudio de las letras femeninas.

El carnero de Rodríguez Freyle ha recibido rigurosas monografías como la de D. William Foster (item bi 90002896) quien rechaza la noción de "protonovela" y ofrece varias alternativas de estudio, y la de S. Herman (item bi 92019142) ofreciendo claves para la comprensión de la voz "carnero" en el contexto de su composición. Esta obra ha adquirido actualidad también a través de la primera edición de El carnero de Medellín, obra escrita a imitación de El carnero por Antonio José Benítez entre el siglo XVIII y XIX. (item bi 92002770). Fray Servando Teresa de Mier ha sido estudiado con una rigurosa, saludable y ya necesaria actitud crítica en sólidos trabajos como el de R. Jara (item bi 92004071) y Kathleen Ross (item bi 92003964) quienes buscan un fraile menos mítico, más humano y complejo e inscrito en un sistema discursivo más definido. Entre los estudios de autores y obras nuevos se destaca la contribución de C.P. Hart sobre la relación del viaje a América y Oceanía de Alessandro Malaspina en el siglo XVIII al servicio de España (item bi 90003483), con el cual llama la atención sobre nuevas fronteras de estudio.

Finalmente hay que mencionar el gran incremento en ediciones de textos inéditos y las reediciones de otros como respuesta a la ampliación del público lector de estas obras. Debemos destacar la primera y muy cuidadosa edición completa de la Suma y narración de los incas de Juan de Betanzos por M. del C. Martín Rubio (item bi 90003468) que proporciona un material exquisito para el estudio de un texto indigenista del siglo XVI de gran importancia; y E. Núñez ha publicado unas Obras selectas de Pablo de Olavide (item bi 90003467), incluyendo novelas y textos políticos de reforma agraria y universitaria inéditos hasta la fecha que servirán para una más justa valoración de este autor peruano del período de la Ilustración.

El panorama positivo que ofrecemos en los estudios y ediciones de los textos del período colonial en los dos últimos años seguramente continuará en los dos años siguientes dadas la demostración de la importancia de las letras de este período colonial, la precisión de metodologías de estudio y, en especial la conmemoración de los 500 años de la llegada de Cristóbal Colón a América.


Go to the:


Begin a Basic Search | Begin an Expert Search

[ HLAS Online Home Page | Search HLAS Online | Help | FAQ | Comments ]


Library of Congress
Comments: Ask a Librarian (01/04/05)