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Volume 52 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: River Plate Countries

MARIA LUISA BASTOS, Professor of Spanish, Lehman College and the Graduate School, City University of New York
MAGDALENA GARCIA PINTO, Associate Professor of Spanish, University of Missouri, Colombia
MARIA CRISTINA GUIÑAZU, Assistant Professor of Spanish, Lehman College, City University of New York
SAUL SOSNOWSKI, Professor and Chairman of the Department of Spanish and Portuguese, University of Maryland, College Park

ARGENTINA

LA MAYORIA DE LOS TEXTOS reseñados en este capítulo del Handbook se publicaron entre 1985-88. Este informe fue redactado entre 1990-91. Una novela de Juan José Saer y una de Andrés Rivera se destacan entre lo mejor de la producción narrativa del período. Rivera centra La revolución es un sueño eterno (item bi 90010803) en la circunstancia patética de un personaje de la historia argentina, un gran orador privado del habla, cuyas reflexiones exponen el poder y la vulnerabilidad del autoanálisis. La ocasión de Saer (item bi 90000589), que ocurre en la llanura argentina en el siglo XIX, es una puesta en relato de lo ilusorio tanto de la pretensión de controlar la conducta ajena, como de suponer que es posible interpretar acertadamente actos, y sobre todo palabras, de otros. Saer dosifica el relato de manera que su sutileza irónica pasa casi inadvertida hasta el final, en que el dilema del personaje no se resuelve. Por caminos diversos, las dos novelas postulan la imposibilidad de poseer una supuesta verdad objetiva. En ambos libros, la historia - en los dos sentidos del término - se fragua mediante versiones autocorregidas con que sujetos extremadamente controladores tratan de reconstruir la "realidad:" su empresa está destinada a fracasar, ya que sólo disponen del recuerdo de sus percepciones, inevitablemente falaces por parciales. En otra tónica, Tiempo de opresión de Antonio Brailovsky (item bi 90008920) sugiere que la historia, a pesar de su naturaleza ficticia, puede iluminarnos, no tanto sobre el pasado sino sobre la falacia potencial de nuestras conjeturas sobre el presente.

Se han seguido publicando relatos referidos - en las formas más variadas - a la historia argentina reciente. Algunos, como los de Alicia Kozameh (item bi 90007233), parten de una inconfundible experiencia personal; su poder de convicción se debe a que lo anecdótico se ha depurado en beneficio de la tensión narrativa. Otros enjuiciamientos al terrorismo de Estado de la década de 1970 no se refieren en forma directa a circunstancias conocidas: son construcciones muy elaboradas, como Partes de inteligencia de Jorge Asís (item bi 89003626), La vida entera de Juan Carlos Martini (item bi 90008913) o los espléndidos relatos de Carlos Gardini (item bi 89004326).

En las nouvelles de Pájaros de la cabeza (item bi 89006613), Enrique Fogwill explora las posibilidades narrativas de distinto tipo de obsesiones. En general, sus relatos son como metáforas de una ubicua falta de integridad, provocada por una sociedad que transforma en necesidades muchas convenciones triviales.

La experiencia judía (items bi 90012810 y bi 90012811) y los distintos aspectos del exilio son núcleo temático de antologías atractivas (item bi 90000586).

A la bastante copiosa producción de nuevos relatos y a la de textos aparecidos originariamente en el exilio, se agregan reediciones y antologías, a veces precedidas por prólogos en que el ditirambo vacío ocupa el lugar que debería reservarse para una evaluación orientadora. La falta de espacio no ha permitido anotar las reediciones, antologías, "selecciones personales" de Enrique Anderson Imbert, Antonio Di Benedetto, Sara Gallardo, Mempo Giardinelli, Eduardo Mallea, Ernesto Sábato, Bernardo Verbitsky, para dar unos pocos nombres. Se ha reeditado Los oficios terrestres de Rodolfo Walsh (item bi 89006665), suprimido como sus otros libros por el régimen militar que ocupó el poder entre 1976-83 y que en 1977 hizo desaparecer a su autor.

El 10 de julio de 1990, a los 57 años, murió Manuel Puig en Cuernavaca, México. Su última novela (item bi 90000588), cuya acción ocurre en Brasil, penúltimo exilio voluntario del autor, combina el tema de la nostalgia del lugar de origen con el de la nostalgia de la juventud. [MLB y MCG]

En cuanto a crítica literaria, como en años anteriores, el nombre de Borges encabeza la nómina de publicaciones recibidas. Algunos libros y numerosos artículos (juiciosamente excluidos de esta nómina) trajinan sus páginas y fatigan a sus obligados lectores; otros justifican ampliamente el interés constante en una obra fundacional. Por diversas razones corresponde destacar la original aproximación de Grau (item bi 90012242); las propuestas teóricas de Block de Behar (item bi 91001405); el acceso a la esfera privada y memoriosa de Estela Canto (item bi 91001408); el desafío que anuncian las páginas de Balderston para un sector de la crítica (item bi 90009143). Decir "Borges, el mismo" alcanza, creo, para describir la insistente recuperación de conversaciones y recuerdos. La mera mención de una "marca" pareciera ser suficiente para la publicación de una cronología, de un Borges oral, de un diccionario del Borges público, mientras la justificada efemérides encuadra las páginas que celebran la entrega del Premio Cervantes. Son útiles para diferentes públicos las compilaciones de ensayos realizadas por H. Bloom (item bi 89009499), C. Cortínez (item bi 91001383), R. Cosse (item bi 89009527) y Gerard de Cortanze (item bi 89009515). El trabajo de Meneses constituye un aporte a la "arqueología" de Borges (item bi 91001391); la publicación de Biblioteca personal: prólogos (item bi 89009516), la recuperación de la lectura, uno de sus mayores hábitos y legados.

El cómputo de entradas favorece en segundo lugar a Sábato; siquiera en parte, ello quizá se deba a la publicidad generada por su igualmente meritorio Premio Cervantes - de ser así, cabe anticipar para el próximo bienio una respetable nómina de publicaciones en torno a Bioy Casares. Textos sobre Macedonio, Martínez Estrada, Arlt, Cortázar, Viñas, Puig y Piglia, reflejan una veta inagotable para la esfera académica cuyo lenguaje posiblemente no se reconocería en las construcciones propuestas por Nicolás Rosa (item bi 90012239). Entre los hallazgos de este período se destacan el estudio fundamental de John King sobre la revista Sur (item bi 89009501) y, en otro circuito, la nostálgica recuperación de las peñas de Buenos Aires de Antonio Requeni (item bi 89009508). Algunos estudios sobre la literatura escrita durante la dictadura militar, el libro-homenaje a Conti (item bi 89009514), y los diálogos con Sebreli (item bi 91001392) apuntan a zonas que merecen una atención mayor. Sigue siendo notoria - y lamentablemente casi una constante - la ausencia de estudios sobre autores cada vez menos jóvenes y poseedores (cada vez más) de una obra cuya importancia ya no requiere justificación alguna ante los guardianes de "los clásicos." [SS]

PARAGUAY

En el bienio que reseñamos destaca la publicación de una colección de cuentos sobre el Paraguay, en el contexto de la dictadura, de Manuel Argüello, Las letras del diablo y otros cuentos (item bi 90002422); la novela del prolífico cuentista destacado Mario Halley Mora, titulada Los hombres de Celina (item bi 89003623); y una colección de cuentos de Sara Karlik, Demasiada historia (item bi 91002543) muy emparentada con la narrativa de Horacio Quiroga, pero no imitación. Una muestra de la producción del relato corto en el Paraguay es la publicación de Premio Cultura Hispánica 1984 de Cuentos (item bi 89003646), entre los que se encuentra otro cuento de Sara Karlik.

Continúa en vigencia la publicación de textos escritos en la cárcel tales como El contador de cuentos: resabios de prisión (item bi 90014507), Relatos de la cárcel: esta empecinada flor (item bi 91002530), Paloma de contrabando: textos escritos en las cárceles de Buenos Aires (item bi 90002411) y La otra orilla (item bi 89003644).

En cuanto a crítica de la narrativa paraguaya, la figura de Augusto Roa Bastos domina lo publicado en este período por haber recibido el Premio Cervantes en 1989. La revista Insula dedica un tercio del vol. 52l al estudio de su obra (item bi 90010599). Hugo Rodríguez Alcalá publicó un volumen de textos críticos sobre Poetas y prosistas paraguayos y otros breves ensayos (item bi 91001854). [MGP]

URUGUAY

En el Uruguay se destaca la novela corta de Juan Carlos Onetti Cuando entonces (item bi 90002386); un nuevo volumen de Eduardo Galeano, El libro de los abrazos (item bi 91002534); y una nueva novela de Teresa Porzecanski, Una novela erótica (item bi 90014511).

Los estudios de crítica e historia literaria valiosos de este período son un artículo de Lucía Guerra Cunningham sobre la narrativa de Cristina Peri Rossi (item bi 90004008) y una bibliografía comentada de las revistas uruguayas publicadas entre 1885 y 1985 (item bi 91002532), que ofrece información sobre esta actividad tan importante en el quehacer literario intelectual de la América hispana. [MGP]

Sin desmerecer en modo alguno el esfuerzo por interrogar la producción de autores reconocidos como los uruguayos Horacio Quiroga (item bi 89016925), Felisberto (item bi 90003361), y Onetti (items bi 89009538 y bi 91001398) y los paraguayos Roa Bastos (items bi 89004844, bi 90010599, bi 90002382, bi 91001410, bi 89001266, bi 90004646, bi 89009541 y bi 91001362) y Bareiro Saguier (item bi 91001378), corresponde indagar sobre tantas otras obras que aguardan (¿pacientemente?) la atención de la crítica. Los caminos de esta práctica formal de la lectura nos aseguran que no cejarán los estudios sobre textos fundacionales; también que los claros y programáticos ensayos de Benedetti (items bi 91001379 y bi 91001419) seguirán atrayendo a un núcleo fiel a toda su producción. Como en otras ocasiones, sin embargo, cabe reiterar la esperanza de ver una mayor amplitud en el marco atendido por la crítica académica. [SS]


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