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Volume 50 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: Chile

JOSE PROMIS, Professor of Latin American Literature and Literary Criticism, University of Arizona

LA PROSA CHILENA adquiere un volumen considerable durante el período 1985-86 en relación con los años anteriores. Dentro de este panorama, el cuento ocupa un lugar de preferencia. Numerosas antologías de pequeño formato presentan la obra colectiva de participantes de diversos talleres literarios, o colecciones de autores que publican por primera vez. Entre las primeras se destacan Nuevos cuentistas chilenos (item bi 89007644) y Contando el cuento (item bi 89004520); de las segundas, vale la pena mencionar los textos de Jorge Calvo (item bi 89007639) y Sonia González (item bi 89007650). Se editan por primera vez en Chile los excelentes cuentos de José Leandro Urbina (item bi 89007657) y Ariel Dorfman produce también un nuevo volumen de relatos breves (item bi 89007646). Por su parte, Enrique Lafourcade publica la edición aumentada de su Antología del cuento chileno (item bi 89007641), que se mantiene hasta la fecha como una de las mejores selecciones sobre este género literario.

La novela chilena del bienio 1985-86 se orienta preferentemente a representar conflictos individuales y sociales bajo el actual régimen autoritario. En esta línea se inscriben La desesperanza (item bi 89007645), primera novela de José Donoso desde 1981, y La mujer imaginaria (item bi 89007647) de Jorge Edwards. El creciente prestigio y popularidad de Isabel Allende se confirma con la primera edición argentina de De amor y de sombra (item bi 89007640). También cabe destacar dentro de esta temática el establecimiento definitivo de una preferencia literaria infrecuente antes en Chile: la novela de la dictadura.

Dos relatos sobresalen en este aspecto: Travesuras de un pequeño tirano (item bi 89007649), de Walter Garib, y Un día con Su Excelencia (item bi 89007654), de Fernando Jerez. Junto a los nombres consagrados surgen varios que merecen destacarse. Gabriela Lezaeta obtiene el premio de novela "María Luisa Bombal 1985" con una narración breve de excelente estilo y lenguaje (item bi 89007656). Andrés Gallardo presenta en su primera novela (item bi 89007648) una novedosa actitud de ironía no exenta de escepticismo al enfrentarse a la realidad chilena. Sin embargo, la personalidad más descollante entre los nuevos novelistas es Francisco Simón, quien publicara en años anteriores dos narraciones de ficción política. Su relato Martes tristes (item bi 89007660) es, sin duda, una de las novelas más sorprendentes e interesantes entre las publicadas durante el bienio.

La monumental novela histórica Aguilas y cóndores (item bi 89007643), de Enrique Campos Menéndez (Premio Nacional de Literatura 1985), representa la inquietud por fijar las características permanentes e inalterables de la nacionalidad, tendencia a la que responden muchos relatos chilenos contemporáneos. Por su parte, Más allá de las máscaras (item bi 89007651), publicada por Lucía Guerra a fines de 1984 en México, testimonia el creciente desarrollo del feminismo chileno, contestatario, polémico y combativo. A este respecto, es significativa también la nueva edición americana de La brecha (item bi 89007664), de Mercedes Valdivieso.

Un valioso acontecimiento editorial es la esperada aparición de las memorias de Luis Orrego Luco (1866-1948) a fines de 1984, interesante documento sobre la época finisecular chilena (item bi 89007659). En 1985 se publican las memorias de Matilde Urrutia (item bi 89007663), viuda de Pablo Neruda, fallecida ese mismo año, que aportan una visión íntima y atractiva del Premio Nobel. De Cristián Huneeus (1939-1985) son editados póstumamente sus recuerdos de juventud (item bi 89007653), testimonio de la sensibilidad y experiencias históricas de su generación.

En el terreno de la crítica literaria, los nombres de José Donoso, Isabel Allende (item bi 90000722) y María Luisa Bombal siguen acaparando la atención de los especialistas. La obra de la última, sobre todo, es objeto de numerosos estudios realizados desde el punto de vista de la crítica feminista como son, por ejemplo, los de Lucía Guerra (item bi 89007671) y Soledad Bianchi (item bi 89007666). Paralelamente, el renovado interés actual por las vanguardias hispanoamericanas trae consigo el redescubrimiento de las narraciones de Vicente Huidobro (item bi 90000724).

Los ensayos de Juan Armando Epple (item bi 90000723) y Manuel Alcides Jofré (item bi 90000725) representan dos actuales y significativas corrientes de investigación sobre la novela chilena: la que pretende analizar el estado del género después de 1973 y la que busca encontrar nuevas fórmulas para su definición y comprensión históricas. Por su parte, el seminario sobre el cuento realizado en la Univ. Católica de Valparaíso (item bi 89007688) confirma la popularidad de esta forma literaria durante el presente bienio.

En el terreno bibliográfico, sobresale el excelente trabajo de Jorge Román-Lagunas (item bi 89007686), quien entrega valiosas fuentes de investigación sobre el género. Finalmente, la segunda edición del Diccionario de la literatura chilena, de Efrain Szmulewicz (item bi 89007689), aumenta considerablemente su volumen informativo, pero mantiene criterios muy discutibles en lo que se refiere a la selección del material.


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Comments: Ask a Librarian (01/07/05)