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Volume 50 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: Andean Countries

JOSE MIGUEL OVIEDO, Professor of Spanish, University of Pennsylvania
DJELAL KADIR, Professor of Spanish and Comparative Literature, Purdue University

LOS TRABAJOS DE RECOPILACION y los estudios de enfoque predominante sociohistórico parecen haber predominado en los años de producción crítica del área que se registran en este volumen, mostrando una riqueza quizá mayor que en el período inmediatamente anterior. Este incremento puede atribuirse fundamentalmente a los trabajos dedicados a la literatura boliviana, cuyo respectivo aporte crítico ha sido casi siempre restringido y poco significativo comparado con las otras literaturas del área. En este sentido, el número especial de la Revista Iberoamericana dedicado a las letras bolivianas (No. 134, enero/marzo 1986) constituye un esfuerzo considerable por difundir y modernizar los estudios críticos de tema boliviano; la mayor parte de los trabajos aquí recogidos y relativos a ese país (items bi 89002368, bi 89002369, bi 89002370, bi 89002371, bi 89002372, bi 89002373, bi 89002374 y bi 89002375) proceden de la mencionada edición especial. Pero tanto dentro y fuera del área boliviana, el esfuerzo crítico se ha mostrado esta vez menos interesado en puros aspectos de forma, que por cuestiones como la representación del discurso histórico, las conexiones de la ficción con el testimonio y la crónica, la tipología de los personajes modelados según ciertas clases sociales, formas de vida existentes, etc. Como viene ocurriendo desde hace algún tiempo, la cuota más importante de trabajos críticos la disfrutan la literatura peruana y la colombiana y, dentro de éstas, hay una marcada concentración alrededor de sus dos grandes figuras: Vargas Llosa y García Márquez, algunas veces con un criterio de revisión general o de comparación con obras y fuentes diversas. Sobre el primero ha aparecido un nuevo libro en inglés (item bi 89002407) y numerosos artículos, aparte de reportajes y reseñas. La crítica peruanista ha dado algunos frutos de especial importancia; entre ellos cabe citar la Antología general de la prosa en el Perú (item bi 89002408). Otros autores del mismo país favorecidos por el interés crítico son José María Arguedas (items bi 89002431 y bi 89002434) y Julio Ramón Ribeyro (items bi 89002428 y bi 89002429). En cuanto a García Márquez, hay que dar cuenta de un nuevo volumen colectivo dedicado al autor (item bi 89002383), que es una insólita edición de textos escritos por críticos y estudiosos de la India y el Medio Oriente. Jacques Gilard, el mayor experto en la obra periodística y la etapa formativa del colombiano, ha recopilado sus crónicas sobre Europa y América (item bi 89002380) y - hecho curioso - presentado una amplia selección de textos del catalán Ramón Vinyes (item bi 89002392), una figura mítica de esos años juveniles de García Márquez que éste rescató primero en las páginas de Cien años de soledad. Muy a la zaga vienen las contribuciones sobre literatura venezolana (en marcado descenso en relación al bienio anterior) y ecuatoriana. Entre las primeras, son dignos de destacar el trabajo de Jorge Olivares (item bi 89002469) sobre la novela decadente en ese país y la recopilación de la obra literaria de Teresa de la Parra (item bi 89002472). En el campo ecuatoriano, cabe mencionar el libro de ensayos de Jorge Enrique Adoum sobre la literatura de los años 30 (item bi 89002406). Otros temas que han recibido escrutinio de la crítica son la novela de la violencia en Colombia (item bi 89002377), la cuestión del indigenismo en el Perú y Bolivia (items bi 89002375, bi 89002376, bi 89002419, bi 89002420, bi 89002434 y bi 89002450), y los aspectos afro-hispánicos en la novela del venezolano Díaz Sánchez (items bi 89002475 y bi 89002476). Todo esto confirma que el enfoque de la literatura como un documento y producto de sociedades contradictorias y en grados muy diversos de desarrollo, como lo son las de esta área, sigue siendo un tema de vital importancia para el pensamiento crítico contemporáneo. [JMO]

This is by far the leanest biennium, in numerical terms, for over a decade. It is difficult to gauge whether the publication of fiction has dropped off drastically in volume within the region or whether fewer books are reaching the Library of Congress. While there are fewer books, however, the quality of publications has not diminished. There is some outstanding prose being produced by both new and already established writers. Colombia leads the Andean pack by a long shot, followed by Peru and Venezuela.

The highlight of the biennium is García Márquez's latest novel (item bi 89002483). Accompanying the Nobel Laureate's new masterpiece are significant novels by Aristizábal (item bi 89002480) on La Violencia, Cruz Kronfly (item bi 89002481), a political allegory, and María Victoria Perea (item bi 89002487), the second novel of a younger and most talented narrator. There are, too, a couple of collections of shorter prose pieces that, in their own way, excel as narratives. One is by the veteran black writer Zapata Olivella (item bi 89002488) and the other by a young and most promising author, Silvio Martínez Palau (item bi 89002484). In this regard, the volume that includes Mejía Vallejo's production of short stories for 1956-76 is also significant (item bi 89002485).

From Ecuador, we have three accomplished works of social commentary that range in tone from the hilariously satirical - Egüez (item bi 89002490) and the sardonically devastating - Rodríguez (item bi 89002491) to the tragicomic and dramatic - Velasco Mackenzie (item bi 89002492). Nonetheless, the volume of works from Ecuador continues to be significantly curtailed.

The shorter genre of prose predominates in Peru. Outside of Melvin Ledgard's incisive political novel on the 1970s (item bi 89002495), the short story, in its variegated forms, rules the day. The variety and range is as rich as the talent. The puckish iconoclast Gregorio Martínez (item bi 89002496) makes his delightful appearance once more with his folk wisdom and uncanny persiflage steeped in the lore of the Nazca desert's black people. Anthologies of women writers (item bi 89002494), of established contemporary narrators such as Zavaleta (item bi 89002499), and of younger talent discovered through the Premio Copé de Cuento 1985 (item bi 89002498) point to the richness of the genre in today's Peru. Niño de Guzmán's book of short stories (item bi 89002497), prefaced by Mario Vargas Llosa, is certainly indicative of this wealth.

Like Ecuador, Venezuela has still to catch up to its earlier volume of publication. Two items of note: Victoria de Stefano's excellent and accomplished novel (item bi 89002502) and Balza's diversified anthology of short stories covering a broad range of modern writing in the country (item bi 89002501).

While little has come out of Bolivia, Gonzalo Silva Sangines' novel (item bi 89002479) is as sophisticated and significant as any book reviewed here. This winner of Bolivia's 16th annual Franz Tamayo Prize deserves wide attention. [DjK]


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Comments: Ask a Librarian (01/07/05)