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Volume 50 / Humanities

LITERATURE: SPANISH AMERICA


20th Century Prose Fiction: River Plate Countries

MARIA LUISA BASTOS, Professor of Spanish, Lehman College and the Graduate School, City University of New York
SAUL SOSNOWSKI, Professor and Chairman of the Department of Spanish and Portuguese, University of Maryland, College Park

ARGENTINA
ESTAS NOTAS, sobre la narrativa de 1983-85, han sido redactadas en 1988, cumplidos ya dos años de la muerte de Borges, el 14 de junio de 1986.

La producción del lapso es abundante. Siguen "reapareciendo" libros originariamente publicados en el exterior (items bi 89007714, bi 89007715 y bi 89007707); se editan dos novelas de Pedro Orgambide (items bi 89007728 y bi 89007730), quien durante 10 años no publicó en su país; ve la luz La novela de Perón de Tomás Eloy Martínez, concebida y escrita en el exilio (item bi 89007721).

Las ficciones testimoniales (por así llamarlas) sobre los años de la represión militar abarcan todas las posibilidades taxonómicas y no resultan fáciles de evaluar con criterio puramente literario (item bi 89007712). Con todo, la cantidad de narraciones breves y novelas de tesituras y calidades diversas basadas en la historia reciente o más remota estimula a la reflexión. En primer lugar, sobre la importancia del referente: el lector se pregunta, por ejemplo, hasta qué punto el desconocimiento de la historia política del país en el siglo XIX podrá impedir que la excelente nouvelle En esta dulce tierra, de Andrés Rivera (posiblemente uno de los mejores relatos del período, ver item bi 89007740) sea apreciada cabalmente. La novela de Perón y Recuerdo de la muerte de Miguel Bonasso (item bi 89007700), cuyos respectivos asuntos parecerían más accesibles son, sin embargo, decididamente de lectura no fácil: no tener las claves significa en última instancia no entender el texto. Algunos autores ofrecen descripciones de torturas que caen en detalles soeces o truculentos. Sus narraciones, de esa manera, son tan abusivas y unidimensionales como la pornografía, a la que se acercan peligrosamente, y acaban por ser una paradoja: testimonios inventados, con escaso o ningún poder de convicción. No es el caso de los estremecedores episodios de Con vida los llevaron (item bi 89007746), que trascienden la desdicha y el dolor personal de los autores, y adquieren inequívoca fuerza acusatoria porque las anécdotas de horror están referidas con compasión y empatía. No nos encontramos, en efecto, frente a representaciones de ira, frustración, desprecio en estado puro, sino ante textos catárticos, con verdadera dimensión de tragedia, sobre el dolor por pérdidas terribles e inútiles. De todos modos, buena parte de la producción de estos años proveerá materia abundante para especular acerca de los límites entre testimonio y ficción.

También se encontrará motivo para la especulación al detenerse en la lengua empleada. Por ejemplo, la insistencia en la reproducción mimética del habla coloquial suele desmedrar el impacto irónico, o la paradoja, que se busca, con lo cual se pierde la perspectiva que anécdotas atractivas, concebidas con imaginación, requerirían para ser literariamente eficaces. Es, creo, el caso de algunos escritores de talento, que - como si estuvieron impulsados sobre todo por la tentación irrefrenable de ridiculizar el habla de los personajes - saturan la mímesis hasta convertirla en caricatura, cuando (muchas anécdotas lo prueban) el objetivo principal del texto no es estrictamente paródico ni, menos, humorístico. Al ceder a esa tentación, se anula, o por lo menos se oscurece, la función de unos personajes cuya forma de hablar debería ser vehículo, no meta del relato. Se podría argüir que, más que una debilidad, esa veta tan fuertemente irónica es una característica muy generalizada entre los ríoplatenses. Manual de perdedores, de Juan Sasturain (item bi 90005908) sería un epítome de esa tendencia idiosincrática; a mi parecer, este libro ejemplifica notablemente lo que podríamos llamar el estado actual de la tradición paródica ríoplatense en lo que va del siglo.

Entre los nuevos relatos de autores establecidos, cabe mencionar que Bioy Casares publicó su sexta novela y un volumen de cuentos (items bi 89007698 y bi 89007699) y que se editaron relatos de Silvina Ocampo, quien hacía tiempo que no publicaba ficción (item bi 89007725).

Concursos literarios, organizados por varias instituciones, premiaron obras de Angélica Gorodischer (item bi 89007716), May Lorenzo Alcalá (item bi 89007720) y Jorge Masciángioli (item bi 89007722), entre otros.

La producción de gente más joven incluye Abisinia, de Vlady Kociancich (item bi 89007717), novela que conjuga imaginación y rigor narrativo. Los valiosos cuentos de Ana Basualdo - Oldsmobile 1962 (item bi 89007696) - son obras de una autora digna de ser tenida en cuenta.

Abundan los volúmenes de "páginas seleccionadas por su autor", con estudios preliminares de desigual alcance crítico. Se siguen publicando textos agotados. La reedición de Variaciones en rojo (item bi 89007747) de Rodolfo Walsh, escritor desaparecido en 1977, permite comprobar - en estado puro, digamos - el calibre de su talento, ponderar sus afinidades y diferencias con otros escritores argentinos mayores, reconocer, en suma, su importancia en la historia de nuestras letras. [MLB]

En cuanto a crítica literaria, estudios publicados desde el último volumen 48 ofrecen una amplia cobertura de temas y aproximaciones teóricas. El interés que siempre sustentan algunas figuras centrales de las últimas décadas - esta vez con generosos y polifacéticos asedios a Puig - está matizado por importantes y variados análisis que rescatan figuras, textos y fenómenos frecuentemente ausentes en la elaboración de las "historias académicas" (items bi 89007811, bi 89006683, bi 89007792, bi 89007819 y bi 89004689), por otros que incorporan medularmente las condiciones de la producción cultural (items bi 89007691 y bi 89007798) - en otro orden Olivera-Williams (item bi 89007825) sobre la gauchesca - y por trabajos de fondo que plantean, por ejemplo, una innovadora lectura de las propuestas de la Vanguardia (item bi 89007801).

Más allá de las infaltables y prescindibles páginas sobre Borges - por cierto menos numerosas que en años anteriores y que tampoco se consignan en esta nómina - se han publicado libros (items bi 89007793 y bi 89007784) que merecen la atención de no pocos lectores, meritorias recopilaciones de ensayos (items bi 89007788 y bi 89007780) y significativas lecturas que establecen filiaciones con Valéry, Kafka, Pessoa, el barroco y la literatura inglesa. La obra de Arlt, ya integrada al canon, ha promovido nuevas ediciones (item bi 89007782) y minuciosas lecturas (items bi 89007816 y bi 89007824). Los asientos bibliográficos sobre Sábato reflejan los grados de pasión que siguen suscitando su personalidad intelectual y sus obras.

Los libros de Gregorich y Rosa (items bi 89007832 y bi 89007823) recogen sus respectivos artículos y notas publicados a lo largo de muchos años y señalan con seria elocuencia los variados logros de diferentes prácticas críticas. La bienvenida edición de los ensayos de Bianco (item bi 89007829) y el anticipado Homenaje a Girondo (item bi 89007820) marcan otras vertientes de la lucidez y del goce intelectual de la lectura y la creación. Un libro de Rodolfo Alonso (item bi 89008099), una recopilación de entrevistas a Piglia (item bi 89007805), y notas y artículos sobre Cambaceres, Güiraldes, Cortázar, Walsh, Traba y Molina contribuyen a señalar vívidamente la marcada reflexión sobre la literatura y la sana diversidad que caracteriza a este período. [SS]

PARAGUAY Y URUGUAY
Con excepción de algunos cuentos aislados - los de Helio Vera (item bi 89007757) - las muestras disponibles de la producción paraguaya son tan magras, tan tangenciales a la literatura, como las del período anterior. Semejante pobreza es sobre todo lamentable porque indica un estado de postración general, enraizado en la opresión que hace años padece el país.

En cuanto a las letras uruguayas, se destaca la novela de Cristina Peri Rossi La nave de los locos, de 1984 (item bi 89007852), y Eduardo Galeano ha entregado otro volumen de su atractivo proyecto (item bi 89007381). La primera novela de Amílcar Leis Márquez (item bi 89007765) anuncia un escritor de calidad, y lo mismo podría decirse del libro de cuentos de Roberto Bertolino (item bi 89007761). [MLB]

Son escasos los estudios de crítica o historia literaria recibidos sobre estos países - lo cual suscita nuevamente los interrogantes propios sobre mecanismos de distribución. Los trabajos obtenidos siguen reflejando una llamativa concentración sobre un número un tanto restringido de autores y temas. Dos libros sobre Onetti (items bi 89007846 y bi 89007844) y otro sobre Benedetti (item bi 89007842) enriquecen sensiblemente sus bibliografías. Una excelente entrevista con Armonía Somers (item bi 89007840) subraya la atención internacional que debieran merecer sus obras. Los trabajos presentados en un simposio (item bi 89007841) señalan el marco dentro del cual se analiza detenidamente la situación de la cultura bajo la represión y desde la redemocratización, y el espacio para autores y fenómenos que debieran ser incorporados a los estudios de la región. Ya dentro de un marco retrospectivo, los trabajos sobre Javier de Viana, Felisberto y Quiroga marcan instancias de clásicos uruguayos; la reedición de Proceso intelectual del Uruguay de Zum Felde (1930, item bi 89007843), sólida representación de la "crítica tradicional", permite el fácil acceso a un aporte básico para la historia literaria uruguaya.

Varios estudios críticos sobre el paraguayo Rubén Bareiro Saguier ratifican la presencia de uno de los narradores e intelectuales de mayor envergadura de su país. A la vez que corresponde celebrar este merecido reconocimiento y la continua y merecida atención que promueve la obra incesante de Roa Bastos, cabe preguntar sobre el silencio que rige la recepción de datos sobre la producción dentro del Paraguay y de materiales sobre otros autores. Silencios, estos, que apuntan estruendosamente hacia la necesidad de cubrir y descubrir aquello que elude la prestancia central de la que gozan otros autores del continente. [SS]


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Comments: Ask a Librarian (01/07/05)